Возвращение в Бандар Эбан

Ранд и Мин не стали афишировать своё прибытие в Бандар Эбан. Они появились из Врат в небольшом переулке вместе с Нэффом, высоким Аша’маном с квадратным подбородком, и двумя Девами-телохранительницами - Лериан и Хэйдией.

Девы проверили переулок и осторожно выглянули на пересекавшую его улицу. Ранд, одетый в коричневый плащ, шагнул вперёд и положил руку на плечо нервничающей из-за недостаточной охраны Хэйдии, успокаивая стройную женщину.

С появлением Ранда тучи в небе над городом рассеялись. Мин взглянула на небо, наслаждаясь повеявшим на лицо солнечным теплом. В переулке стояла ужасная вонь от мусора и отбросов, но как раз подул тёплый ветерок, унося Возвращение в Бандар Эбан зловоние прочь.

- Милорд Дракон, - обратился к Ранду Нэфф, - мне не нравится эта затея. Вам следовало взять охрану побольше. Позвольте вернуться и взять с собой…

- Всё будет хорошо, Нэфф, - ответил Ранд. Он обернулся к Мин и протянул ей руку.

Она сжала её в ответ, присоединяясь к нему. Нэфф с Девами, как и было приказано, следовали поодаль, чтобы не привлекать внимания.

Мин поражённо поднесла руку ко рту, едва они с Рандом вышли на один из многочисленных тротуаров доманийской столицы. Ранда не было всего несколько дней. Как город мог измениться так быстро?

Вдоль стен толпилось множество кутавшихся в одеяла больных и грязных Возвращение в Бандар Эбан людей. По тротуару было просто невозможно пройти. Им пришлось спуститься на проезжую часть и идти по грязи. Люди кашляли и стонали, и Мин поняла, что зловоние не ограничивалось переулком. Казалось, провонял весь город. Когда-то многие здания были увешаны флагами, но теперь полотнища были сорваны и пущены на одеяла или на топливо для согрева.

В большинстве зданий были выбиты окна, внутри ютились беженцы. Люди оборачивались на проходивших мимо них Мин и Ранда. Некоторые выглядели одержимыми, остальные - голодными и опасными. Много было доманийцев, но примерно столько же попадалось людей со светлой кожей. Вероятно, это были беженцы с Равнины Алмот или из Салдэйи Возвращение в Бандар Эбан. Проходя мимо группы молодых громил, ошивавшихся у входа в переулок, Мин проверила нож в рукаве. Возможно, Нэфф был прав. Безопасностью тут и не пахнет.

- Точно так же я шёл по Эбу Дар, - тихо произнёс Ранд. Внезапно она почувствовала его боль. Страшную вину, разящую больнее раны в его боку. - Это тоже помогло мне измениться. Жители Эбу Дар счастливы и накормлены, не чета этим. Шончан правят лучше меня.

- Ранд, это не твоя вина, - сказала Мин. - Тебя здесь не было, чтобы…

Его боль усилилась, и она поняла, что сказала что-то неправильное.

- Да, - тихо ответил он. - Меня здесь не было. Поняв, что Возвращение в Бандар Эбан не смогу использовать этот город как задумано, я его бросил. Я забыл, Мин. Я забыл, ради чего всё это. Тэм был прав. Человек должен знать, ради чего он сражается.

Ранд отправил отца в Двуречье с одним из Аша’манов, чтобы подготовить и собрать людей для Последней Битвы.

Ранд запнулся на ходу, внезапно показавшись очень усталым. Он присел на стоявший рядом ящик. У соседней двери стоял меднокожий уличный мальчишка, заинтересованно глядя на него. На противоположной стороне куда-то в бок уходила небольшая улочка. На ней не было беженцев - вход в неё охраняли свирепого вида мужчины с дубинками.



- Они объединяются в Возвращение в Бандар Эбан банды, - тихо произнёс Ранд, ссутулившись. - Чтобы отвадить тех, кто покушается на их собственность, богатые нанимают крепких парней. Но истинное богатство сейчас - не золото или драгоценности. Сейчас это еда.

- Ранд, - сказала она, вставая рядом на колено. - Ты не можешь…

- Я знаю, что обязан продолжать, Мин, - пробормотал Ранд, - но больно сознавать, что я столько натворил. Превращаясь в сталь, я отказался от эмоций. Позволив себе вновь любить и смеяться, мне пришлось открыться и своим неудачам.

- Ранд, я вижу вокруг тебя солнечный свет.

Он взглянул на неё, затем перевёл взгляд на небо.

- Нет, не этот, - прошептала Мин. - В своём видении. Я Возвращение в Бандар Эбан вижу тёплый свет, разогнавший тёмные тучи. Я вижу тебя с ослепительно белым мечом в руке, сражающимся против безликой тьмы с чёрным мечом. Я вижу вновь зеленеющие и плодоносящие деревья. Вижу поля с колосящимся добрым зерном. - Она помедлила. - И я вижу Двуречье, Ранд. Вижу гостиницу с дверью, украшенной вырезанным Клыком Дракона. Он больше не будет символом тьмы или ненависти. Он станет знаком победы и надежды.

Он не сводил с неё глаз.

Внезапно Мин уловила что-то боковым зрением. Она повернулась к сидящим на улице людям и ахнула. Над каждым из них был свой образ. Удивительно было видеть так много символов Возвращение в Бандар Эбан сразу, ярко вспыхивающих над головами больных, ослабевших и брошенных людей.

- Над головой того мужчины я вижу серебряный топор, - сказала она, указывая на бородатого нищего, который лежал у стены, опустив подбородок на грудь. - Он станет одним из командиров в Последней Битве. Та женщина, что угрюмо сидит в тени, будет учиться в Белой Башне и станет Айз Седай. Я вижу над нею пламя Тар Валона, и знаю, что это означает. А тот мужчина, который выглядит как разбойник с большой дороги, спасёт ей жизнь. Знаю, он не похож на такого человека, но и он будет сражаться. И все остальные. Я это вижу!

Она повернулась Возвращение в Бандар Эбан к Ранду и взяла его за руку.

- Ты обретёшь силы, Ранд, и справишься. Ты поведёшь их за собой. Я это знаю.

- Ты видишь это в своих видениях? - спросил он.

Она покачала головой.

- В этом нет нужды. Я верю в тебя.

- Я едва тебя не убил, - прошептал он. - Глядя на меня, ты видишь убийцу. Чувствуешь мою руку на своей шее.

- Что? Да нет же! Ранд, посмотри мне в глаза. Ты можешь чувствовать меня через узы. Разве ты ощущаешь во мне хоть каплю сомнений или страха?

Он встретился с нею своими такими глубокими глазами. Она не отведёт взгляд Возвращение в Бандар Эбан. Она сможет посмотреть в глаза этого пастуха.

Он выпрямился.

- Ох, Мин. Что бы я без тебя делал?

Она фыркнула.

- Тебе покорились короли и айильские вожди, за тобой идут Айз Седай, Аша’маны и та’верены. Думаю, ты бы справился.

- Нет, - сказал Ранд. - Ты важнее всех прочих. Ты напоминаешь мне о том, кто я такой. Кроме того, ты рассудительнее большинства тех, кто зовёт себя моими советниками. Если б ты захотела, то могла бы быть королевой.

- Всё, что мне нужно - это ты, глупый увалень.

- Спасибо тебе. - Он помедлил. - Хотя можно обойтись и без многочисленных прозвищ.

- Жизнь несправедлива, не так ли?

Он улыбнулся. Затем, глубоко Возвращение в Бандар Эбан вздохнув, поднялся на ноги. Его чувство вины не исчезло, но он справился с ним так же, как и с болью. Поблизости оживились беженцы. Ранд повернулся к бородатому бедолаге, про которого говорила Мин - тот сидел, опустив ноги в грязь.

- Эй! - обратился тот к Ранду. - Ты ведь он. Возрождённый Дракон.

- Да, - ответил Ранд. - Ты когда-то был солдатом?

- Я…- его взгляд устремился вдаль. - В другой жизни. Я служил в Королевской гвардии до того, как короля похитили. Прежде чем нас заполучила и расформировала леди Чадмар. - Казалось, когда он вспоминал о прошлом, из его глаз изливалась усталость.

- Превосходно, - сказал Ранд. - Нам необходимо восстановить Возвращение в Бандар Эбан порядок в городе, капитан.

- Капитан? - переспросил тот. - Но я… - Он вскинул голову, затем встал и отряхнулся. Внезапно, несмотря на драную одежду и лохматую бороду, в нём почувствовалась еле уловимая военная выправка. - Что ж, полагаю, ты прав. Но сомневаюсь, что навести порядок будет легко. Люди голодают.

- Это моя забота, - сказал Ранд. - От тебя требуется собрать солдат.

- Здесь мало кого можно увидеть… нет, постой. Там Вотабек и Редборд. - Он махнул паре бандитов, которых ранее видела Мин. Не сразу, но они подошли ближе.

- Дарнхэм? - спросил один. - Чего надо?

- Пришло время пресечь беспорядки, - ответил Дарнхэм. - Нужно навести порядок и прибраться. Лорд Дракон Возвращение в Бандар Эбан вернулся.

В ответ один из бандитов плюнул. Это был коренастый доманиец с вьющимися тёмными волосами, смуглой кожей и тонкими усиками.

- Чтоб ему сгореть. Он нас бросил. Да я… - увидев Ранда, он осёкся.

- Простите, - произнёс Ранд, посмотрев ему в глаза. - Я подвёл вас. Это не повторится.

Мужчина оглянулся на товарища, пожавшего плечами в ответ.

- Лейн всё равно не собирается платить. Можем попытать счастья здесь.

- Нэфф, - Ранд взмахом руки подозвал Ашам’ана. Мужчина и Девы, наблюдавшие в отдалении, приблизились. - Открой Врата обратно в Тир. Мне нужны форма, оружие и доспехи.

- Я мигом, - сказал Нэфф. - Солдаты принесут…

- Нет, - ответил Ранд Возвращение в Бандар Эбан. - Доставьте припасы, и складывайте их внутри того здания. Я расчищу внутри место для Врат, но никаких солдат. - Ранд перевёл взгляд на улицу. - Бандар Эбан достаточно пострадал от чужаков. С сегодняшнего дня здесь не будет и ноги завоевателей.

Поражённая Мин отступила назад. Трое бывших солдат быстро выгнали из здания ютившихся там беспризорников. Увидев подростков, Ранд попросил их поработать посыльными. Те согласились. Соглашались все, кто какое-то время его видел.

Возможно, кто-то решил бы, что это какой-то вид Принуждения, но Мин была свидетелем того, как менялось выражение их лиц, видела, что в них вернулась надежда, заблестели глаза. Они разглядели в Ранде нечто Возвращение в Бандар Эбан такое, чему можно верить. Или, по крайней мере, на что можно надеяться.

Между тем, троица бывших солдат отправила нескольких мальчишек и девчонок за другими ветеранами, а Нэфф создал Врата. Через несколько минут из здания вышли трое самых настоящих военных в серебристых нагрудниках и в чистой зелёной одежде простого кроя. Они расчесали волосы и бороды, а также умылись, найдя немного чистой воды. Так, в мгновение ока, они перестали быть нищими и стали похожи на солдат. Слегка вонючих, но солдат.

Замеченная ранее Мин женщина, которая, по её мнению, непременно сумеет научиться направлять, подошла, чтобы поговорить с Рандом. Перебросившись с ним парой Возвращение в Бандар Эбан слов, она кивнула и стала созывать мужчин и женщин, чтобы набирать воду из колодца. Недоумевающая Мин хмурилась, пока они не принялись отмывать лица и руки всех желающих.

Вокруг начал собираться народ. Кто из любопытства, кто-то в поисках защиты, а других просто подхватило водоворотом событий. Женщина с помощниками начала распределять приходящих по группам и отправлять по делам. Кто-то отправился на поиски больных и раненых, другие - принимать оружие и форму. Ещё одна женщина принялась расспрашивать ребятишек, где их родители, если они у них есть.

Мин села на ящик рядом с Рандом. Всего за час под командованием капитана Дарнхэма и Возвращение в Бандар Эбан двух лейтенантов собрался отряд в пятьсот солдат. Многие из них с изумлением разглядывали свою чистую одежду и сверкающие нагрудники.

Со многими из них Ранд поговорил лично, прося прощения. Пока он разговаривал с одной из женщин, задние ряды толпы пришли в движение. Ранд обернулся и увидел появившегося старика, покрытого ужасными язвами. Толпа вокруг него расступилась, стараясь держаться подальше.

- Нэфф! - позвал Ранд.

- Да, милорд?

- Приведи Айз Седай, - приказал Ранд. - Людям нужно Исцеление. - Женщина, которая организовала набор воды, отвела старика в сторону.

- Милорд, - обратился капитан Дарнхэм, сделав шаг вперёд. Мин удивлённо моргнула. Мужчина успел раздобыть где-то бритву и Возвращение в Бандар Эбан сбрил бороду, оставив только доманийские усы и явив свету крепкий подбородок. Позади в качестве его телохранителей шло четверо солдат.

- Нам нужно больше места, милорд, - объяснил Дарнхэм. - Выбранное вами здание уже переполнено, а люди всё прибывают, запрудив улицу.

- Что вы предлагаете? - спросил Ранд.

- Направиться в доки, - ответил Дарнхэм. - Их держит один из местных купцов. Бьюсь об заклад, там найдётся несколько подходящих пустых складов. Когда-то в них хранили съестное… ну а сейчас там пусто.

- А как же купец? - спросил Ранд.

- Милорд, - ответил капитан Дарнхэм, - думаю, вы справитесь.

Ранд улыбнулся, взмахом руки приказал Дарнхэму вести, и протянул руку Мин.

- Ранд, - присоединяясь, сказала Возвращение в Бандар Эбан она, - им нужно продовольствие.

- Верно, - согласился он. Ранд взглянул на юг на расположенные рядом доки. - Там мы его и найдём.

- Но разве его не съели?

Ранд не ответил. Они возглавили вновь сформированную городскую стражу, одетую в зелёное с серебром. За спиной росла толпа воодушевившихся беженцев.

Гигантские доки Бандар Эбана были одними из самых величественных в мире. Они полумесяцем окружали основание города. Мин была поражена, увидев, как много здесь кораблей, в основном Морского Народа.

«Всё верно, - подумала она. - Ранд просил их привезти в город продукты. Но они испортились. Уходя из города, Ранд получил известие, что все продукты на кораблях Возвращение в Бандар Эбан испорчены прикосновением Тёмного».

Кто-то перегородил дорогу в доки. Остальные подходы также оказались перекрытыми. При появлении отряда Ранда из-за баррикад робко стали выглядывать солдаты в форме.

- Ни с места! - выкрикнул чей-то голос. - Мы не хотим…

Ранд небрежно взмахнул поднятой рукой. Сложенная из мебели и досок баррикада загрохотала и со скрипом отползла в сторону. Её защитники закричали и разбежались кто куда.

Оставив осевшую баррикаду у края дороги, Ранд шагнул вперёд. Мин почувствовала его душевное спокойствие. На дороге стояла группа каких-то оборванцев с выпученными глазами, вооружённых дубинками. Ранд выбрал одного из тех, кто стоял в первых рядах.

- Кто запретил моим Возвращение в Бандар Эбан людям доступ в доки и решил приберечь все продукты для себя? Я хочу… поговорить с этим человеком.

- Милорд Дракон? - спросил чей-то удивлённый голос.

Мин посмотрела в ту сторону. Со стороны складов к ним спешил высокий худой мужчина в красном кафтане доманийского покроя. Его некогда дорогая рубашка с кружевами была грязной и измятой. Он выглядел изнурённым.

«Как же его звали? - Мин задумалась. - Иралин, точно. Хозяин доков».

- Иралин? - удивился Ранд. - Что тут происходит? Что ты здесь творишь?

- Что я творю? - с вызовом переспросил тот. - Я пытаюсь удержать людей подальше от кораблей с испорченными продуктами! Всякий попробовавший их заболевает и умирает, но Возвращение в Бандар Эбан люди не слушают. Несколько отрядов ради еды пытались взять доки штурмом, и я решил, что не позволю им отравиться и умереть.

Никогда раньше Мин не видела его настолько рассерженным. Она помнила его миролюбивым.

- Леди Чадмар сбежала через час после вашего ухода, - продолжал Иралин. - Остальные члены Совета разбежались за день. Этот треклятый Морской Народ заявил, что не отчалит, пока они не разгрузят товары, или пока я не оплачу им другую работу. Так что мне приходится ждать либо пока город не вымрет от голода, либо пока оголодавшие жители не поднимут бунт, нажрутся испорченных продуктов и перемрут. Вот что я здесь Возвращение в Бандар Эбан творю. А чем были заняты вы, милорд Дракон?

Ранд закрыл глаза и вздохнул. Он не извинился перед Иралином, как перед другими жителями. Возможно, он понимал, что это бессмысленно.

Мин сердито посмотрела на Иралина.

- Купец, ему приходится нести на своих плечах тяжёлую ношу. Он не может следить за всем и каждым...

- Всё в порядке, Мин, - произнёс Ранд, открыв глаза и взяв её за руку. - Я это заслужил, Иралин. Перед моим уходом из города ты сказал, что все продукты на кораблях испортились. Вы проверили каждый бочонок и мешок?

- Я проверил достаточно, - с прежней враждебностью ответил Иралин. - Если, открыв сотню мешков, находишь Возвращение в Бандар Эбан в них одно и то же, общую картину понять нетрудно. Моя жена пыталась отыскать простой способ отделить хорошее зерно от плохого. Если оно ещё осталось.

Ранд направился к кораблям, Иралин последовал за ним, по видимости, удивлённый тем, что Ранд не стал на него кричать. Мин присоединилась к ним. Ранд подошёл к одному из пришвартованных к пирсам тяжелогружёных кораблей. На борту стояло несколько человек Морского Народа.

- Я хочу побеседовать с Госпожой Парусов, - окликнул их Ранд.

- Это я, - ответила одна из женщин, с белыми прядями в тёмных прямых волосах и с татуировкой на тыльной стороне правой руки. - Милис дин Шалада Три Возвращение в Бандар Эбан Звезды.

- Я заключил сделку, - крикнул Ранд, - что сюда будут доставлены продукты.

- Вон тот тип не хочет принимать груз, - ответила Милис, кивнув в сторону Иралина. - Он не позволяет нам разгрузиться. Говорит, если мы попробуем, то по нам начнут стрелять из луков.

- Я бы не сдержал людей, - сказал Иралин. - Пришлось распространить по городу слух, что Морской Народ не отдаёт продукты.

- Видишь, что по твоей милости нам приходится терпеть? - обратилась Милис к Ранду. - Я начинаю задумываться о пользе нашей Сделки, Ранд ал’Тор.

- Ты отрицаешь, что я Корамур? - спросил Ранд, посмотрев ей прямо в глаза. Казалось, она пытается, но не может Возвращение в Бандар Эбан отвести взгляд.

- Нет, - ответила Милис. - Думаю, что нет. Полагаю, вы хотите подняться на борт «Белого гребня»?

- Если позволишь.

- Тогда поднимайтесь, - сказала она.

Ранд в сопровождении Мин, Нэффа и обеих Дев поднялся по приставленному трапу. Следом на борт поднялся Иралин вместе с капитаном стражи и частью солдат.

Милис провела их к середине палубы, где находился люк в трюм. Первым, неловко помогая себе одной рукой, по трапу спустился Ранд. Мин спускалась второй.

Пробивающиеся сквозь щели в палубе лучи света освещали сложенные мешки с зерном. Воздух был густым от пыли.

- Мы с удовольствием избавимся от этого груза, - тихо произнесла Милис, спускаясь Возвращение в Бандар Эбан следом. - Он убивает крыс.

- Не думала, что это может вас расстроить, - удивилась Мин.

- Корабль без крыс словно океан без штормов, - ответила Милис. - Мы жалуемся и на то, и на другое, но, находя очередную дохлую крысу, моя команда начинает ворчать.

Тут валялось несколько открытых мешков с высыпавшимся из них тёмным содержимым. Иралин упоминал о попытке отсеять хорошее зерно, но Мин не заметила ничего, что тут можно отсеять. Зерно было скукоженным и серым.

Ранд разглядывал открытый мешок, когда внутрь спустился Иралин. Последними появились капитан Дарнхэм с подчинёнными.

- Ничего не сохраняется более-менее долго, - сказал Иралин. - И не только это зерно. Люди Возвращение в Бандар Эбан захватили с собой зимние припасы со своих ферм. Всё испортилось. Мы все умрем. Так-то. Даже не доживём до треклятой Последней Битвы. Мы…

- Остынь, Иралин, - мягко произнёс Ранд. - Всё не так плохо, как ты думаешь. - Он подошёл к одному из завязанных мешков и дернул за верёвку. Мешок свалился набок, и из него на палубу трюма хлынул золотистый ячмень без единого пятнышка порчи. Он выглядел так, словно его только что обмолотили - все зёрна плотные и налитые.

Милис ахнула.

- Что ты с ним сделал?

- Ничего, - сказал Ранд. - Просто вы открывали плохие мешки. С остальными всё хорошо.

- Просто… - повторил Иралин. - Значит, мы открыли кучу испорченных Возвращение в Бандар Эбан мешков и не добрались ни до единого хорошего? Чушь какая-то!

- Это не чушь, - ответил Ранд, положив руку на плечо мужчины. - Всего лишь маловероятно. Иралин, ты отлично справился. Прости, что бросил тебя в столь трудном положении. Я назначаю тебя в Совет Торговцев.

Иралин от удивления открыл рот.

Сбоку капитан Дарнхэм вскрыл ещё один мешок.

- Этот тоже хороший.

- И этот тоже, - произнёс его подчинённый.

- А здесь картофель, - доложил другой солдат, стоявший рядом с бочонком. - И выглядит получше того, что рос у меня. И даже лучше, чем мне приходилось видеть. Совсем не завядший, как обычно бывает после зимы.

- Сообщите эту новость Возвращение в Бандар Эбан, - приказал Ранд солдатам. - Соберите людей и организуйте раздачу в одном из складов. Я хочу, чтобы зерно как следует охранялось. Иралин сообразил верно, что толпа может нагрянуть в доки. Но не раздавайте само зерно - тогда его будут копить, а затем менять. Нужны котлы и огонь, чтобы его готовить. Оставшееся перенесите на склады. И поторапливайтесь.

- Есть, сэр! - отчеканил капитан Дарнхэм.

- Собранные мною люди могут помочь, - добавил Ранд. - Они не станут красть. Им можно верить. Направьте их разгружать припасы и сжигать испорченные продукты. Здесь должны быть тысячи мешков с хорошим содержимым.

Ранд оглянулся на Мин.

- Идём. Нужно организовать Исцеление Возвращение в Бандар Эбан людей с помощью Айз Седай. - Он помедлил, увидев ошеломлённого Иралина. - Лорд Иралин, теперь вы - наместник этого города, а Дарнхэм - ваш командующий. Скоро у вас будет достаточно солдат, чтобы навести в городе порядок.

- Наместник … - повторил Иралин. - Разве вы можете это сделать?

Ранд улыбнулся.

- Кто-то же должен. Принимайтесь за работу. Её предстоит ещё много. Я могу задержаться здесь только на время, пока всё не наладится. На день или около того.

Ранд обернулся к трапу.

- На день? - спросил не тронувшийся с места Иралин. - Чтобы навести порядок? Мы так быстро не справимся. Как мы сможем?

- Полагаю, вы удивитесь, лорд Иралин, - ответила Мин, ухватившись за трап Возвращение в Бандар Эбан и начав подниматься. - Лично меня он удивляет каждый день.


documentargmyxt.html
documentargngib.html
documentargnnsj.html
documentargnvcr.html
documentargocmz.html
Документ Возвращение в Бандар Эбан